Sorties, promenades, randonnées ou entraînements.

En passant dans mon magasin préféré, au détour d’une conversation je me retrouve avec un super vélo de test pour le week-end. Un Rocky Mountain Altitude PowerPlay C70, donc avec un bon moteur d’assistance…

Pour vous le présenter c’est un vélo annoncé pour un programme Aggressive Trail, monté en roues de 27,5″, motorisé par une solution maison et suspendu par du Fox.

Le vélo est un peu particulier, car l’atelier MN Bike est parti d’une version 2018 en lui faisant profiter de tous les upgrades 2019 coté moteur et contrôleur.

J’avais un peu joué avec le Kenevo d’un pote et même loué un VTTAE lors des dernières vacances, ce n’est donc pas une pure découverte de l’électrique mais plutôt l’essai d’un nouveau vélo.

Après un micro tour de réglage c’est parti avec Patrick pour un tour full électrique. Rapidement le vélo montre un visage totalement différent de ceux que j’avais essayé précédemment. Le moteur et vif, il ne demande qu’a pousser avec un couple fort, voir même dérangeant.

Sur les singles le 1er mode (éco) suffit à passer partout, un petit coup de sélecteur et hop ça grimpe encore plus fort. Le mode turbo est à réserver pour les conditions extrêmes où il faut trouver de la ressource.

La partie cycle est joueuse et dès que ça roule il n’y a plus d’inertie. On consomme assez vite le débattement mais jamais je n’ai l’impression de talonner.

Ce premier tour se termine avec 25 km et 1000 D+. La batterie annonce encore 20% d’autonomie quand le Kenevo n’a plus que 15%.

Un coup de charge et c’est reparti pour un tour sans attendre que les batteries soient à 100%. C’est du roulant avec Caroline pour reconnaitre une rando pédestre pour le lendemain. On jardine un peu dans les grimpettes, on relance et on revient par du chemin large. A nouveau 25 km au compteur avec seulement 540 D+.

Je n’ai le vélo que pour quelques jours, j’en abuse donc dès le lendemain avec un tour en mode « goret ». C’est beaucoup de mode 2 voir même du turbo pour boucler du D+ et faire tomber des PR et accrocher mon premier KOM…

Lundi, dernier jour, je dois rendre le vélo demain. Malgré la journée pénible et les jambes lourdes c’est reparti pour un tour de défoulement express. J’en profite pour chercher de nouvelles traces et sortir des sentiers habituellement pratiqués en musculaire.

Bilan de ce test, 93 km et 3000 D+ en 3 jours… Je serais bien incapable de faire ça sans l’assistance. Mais surtout j’ai découvert une nouvelle forme de pratique à base de tours courts mais intenses. C’est idéal pour aller chercher 3 ou 4 descentes en fin de journée sans avoir forcément le temps ni les jambes.

Le moteur est un bon complément qui permet également de palier un écart de forme lors d’une sortie mixte VTT / VTTAE.

Après deux semaines passée dans le secteur de La Clusaz, j’ai un énorme coup de coeur pour cette station autant pour le coté vtt que pour la qualité de vie et les vacances en famille.

PREMIER CONTACT SUR DES PISTES « XC »

A peine arrivé aux Confins où nous allons rester quelques jours, j’ai le plaisir de trouver très facilement des indications de pistes présentées comme XC. Elles permettent de se balader dans le massif et de se chauffer les jambes.

Les niveaux sont cohérents et il y a moyen de bien s’amuser en envoyant en mode « enduro » quelques secteurs plus techniques. En prenant le temps de causer avec les locaux ou d’explorer on trouve des traces amusantes pour bien se cramer…

ON CONTINUE AVEC LA « ALL-MOUNTAIN »

En prenant le télécabine avec le grand on a décidé de tester la piste « Les Ecotagnes ». C’était la bonne idée, car elle offre tout ce que j’aime en vtt. Des passages tranquilles pour profiter du paysage, des secteurs avec de l’engagement en montée comme en descente. En prime une bonne longueur et une bonne variété de terrain.

Sur quelques passages il faut jouer avec les ornières et les racines, mais pour moi cela donne justement de l’intérêt à cette piste qui ne gagnerait pas à être trop lissée.

PRISE DE TEMPÉRATURE DH

Nous avons décidé de jouer des DH pour les gamins sur une journée, mais ne connaissant pas du tout les pistes je me tape une incursion « enduro » sur le bas de la verte et le « bike park ». 

Coté piste, c’est du chemin large et facile. Sachant que mes mômes n’ont jamais roulé en DH, ce sera bien pour prendre contact avec les vélos et jauger leur comportement.

Le « bike park » est composé de petits modules en bois, sécurisants mais amusants. Bien sur ce n’est pas du gros, pour cela il faut changer de versant et aller sur La Fériaz.

INITIATION DH POUR MES GAMINS

Nous partons pour une journée sur des Spe Demo 2019. Les vélos sont bien entretenus, roulent bien et sont à la bonne taille. En prime ils sont loués avec un équipement réellement complet, propre et de bonne qualité (même le maillot manches longues est inclus). Rien que cela change de certaines locs où tu prends peur lors des premiers tours de roues.

Chargement des vélos en mode tout confort, le personnel est prévenant et se charge de placer les vélos sur les attaches des télésièges, c’est top quand on est avec des gamins. Arrivés au sommet du Loup, on commence par la verte, juste pour poser les bases des freinages. On enchaine sur le « bike park » coté vert, puis on continue vers la station. La piste est facile, probablement un poil trop, mais c’est du bon pour la confiance des débutants.

Pendant que les gamins refont le début de la verte, je vais « valider » la bleue du loup.

C’est une piste plus proche de ce qu’on peut attendre d’une DH. De belles courbes, des petits sauts bien signalés et faciles à prendre ou éviter. Même pour une première journée je vais sans soucis y emmener les enfants.

On se retrouve au niveau du « bike park », que je teste coté bleu.

Après avoir expliqué aux gamins comment est la bleue nous remontons la faire ensemble avec le grand (16 ans) pendant que le petit (13 ans) préfère refaire un coup de verte + « bike park ».

Le haut de la bleue passe bien et hop on est reparti pour un tour complet de bleue avec les deux gamins…

Même pour une première vraie DH, le petit qui n’est pourtant pas un téméraire arrive à se faire plaisir, bien mis en confiance par la prise de contact sur la verte et le vélo qui est royal de stabilité. Tous les sauts sont bien signalés et même lors des passages en sous bois on conserve une bonne vision de la piste.

La matinée se termine après quelques descentes avec le casse-croute à la station et une petite glace.

ÇA CONTINUE EN DH AVEC LE GRAND

Le petit n’étant pas très motivé pour continuer je le laisse profiter des vacances avec une après-midi de repos.

On réchauffe les bras avec une bleue, puis on se sépare le temps que je teste la rouge du loup.

Cette piste à un début commun avec la bleue du loup, puis se sépare pour entrer dans les bois. Le niveau et la pente sont plus engagés, mais les sauts toujours aussi bien signalés. Il faut par contre prendre un peu plus de vitesse pour tout passer, mais il n’y a pas de pièges. L’entretien de la piste est frais et c’est un régal à rouler. Je décide donc de la proposer au grand.

Après un premier passage avec lui en mode « découverte » où je lui indique les risques et pièges, on va y retourner plusieurs fois et il va même finir par un passage où il sautera tout proprement.

On refait un coup de bleue pour aller jouer sur les modules et on termine la journée par un bel enchainement bleu / rouge / bleu.

UN DERNIER TOUR EN MODE ENDURO

La fin des vacances approche et je n’ai toujours pas roulé « la trace ». C’est donc en mode XC que je rejoint la station pour chopper la dernière remontée. Quelques coups de pédale plus tard je suis sur le départ de la piste. Elle est commune avec une partie de la rouge du loup mais une surprise m’attend.

Pendant la journée un beau saut a poussé depuis le chemin et se pose dans de la belle terre. Je rencontre l’équipe de shape et en profite pour discuter un peu. Ils me confirment qu’ils avaient refait le haut de la rouge la veille et qu’ils viennent de finir le bas.

C’est parti pour « La Trace », une piste enduro classée rouge avec beaucoup de petites variations.

Les épingles sont propres et assez larges pour pouvoir tout passer sur le vélo, de nombreux petits sauts et marches ponctuent le single. Il n’y a pas un instant de calme, c’est une vraie spéciale qui tire dans les bras.

De temps en temps elle croise une autre piste enduro (Bois du Plan), ce qui offre des possibilités de variation quasiment infinies. 

Au pied de la piste il me faut quelques minutes pour reprendre mon souffle avant de rouler vers la station pour y chopper le dernier bus. Car oui, j’avais oublié de vous en parler, il est possible de monter dans les bus avec les vélos… Et comme en prime les vacanciers ont droit à une carte de bus gratuite et illimitée pendant leur séjour, on a réussi à ne prendre la voiture que 3 fois en 15 jours !

Pendant que les copains les plus courageux sont partis rouler à La Semoy on s’est fait une petite sortie de préparation entre potes.

Une bonne longue montée, super variée et avec de belles traces qui aident à faire passer la douleur de la pente. Ensuite un superbe point de vue qui porte bien son nom.

J’ouvre la descente avec une première alerte sans conséquence dans les roches. Xavier prend le lead pour me montrer ses traces mais doit passer par la case crevaison / réparation au pied du site d’escalade.

On attaque à nouveau, avec un rythme sacrément élevé, malheureusement je juge mal une trajectoire et prend une ornière bien profonde et sale qui me jette au sol à 40 km/h….

Je reste un peu sonné par l’impact mais heureusement à part quelques griffes sur la peau et le vélo pas de casse. Le casque à bien tapé, j’entends encore le bruit de l’impact.

Après une petite pause bien nécessaire on termine la descente et on reprend le D+ pour aller chercher une crête si ludique.

Les herbes hautes et le souvenir de l’impact aident pas. Je descend donc en mode rando sans oser lâcher les freins.

Retour à la cool mais un peu dans le gaz quand même. Il va falloir se calmer pour les prochaines.

Quel plaisir de chercher le flow sur une belle trace et de lâcher les freins à la poursuite d’un PR.

Mais parfois il faut rester lucide…

D’abord le contexte : une descente connue que j’ai fait découvrir à mon compère quelques jours plus tôt et où il a déjà failli se bourrer dans un virage aveugle à gauche.

Cette fois ci, il ouvre la piste. Après avoir allumé les frontales on se lance, non sans avoir évoqué les fameux deux virages qu’il faut respecter.

Sans lunettes je dois le laisser filer quand soudain je vois sa lampe qui éclaire dans ma direction. C’est mauvais signe et effectivement il est bien à l’envers.

Arrivé à bloc dans le virage il a bien tenté d’ouvrir une nouvelle trace, mais cela ne passait pas. C’était donc une belle et franche sortie de piste.

Heureusement sur ce coup là c’est un avertissement sans conséquence. Après quelques minutes de bricolage pour redonner de l’étanchéité à son pneu avant on peut repartir.

On profite de la journée internationale du travail pour aller suer chez nos voisins allemand et découvrir les superbes trails tracés par l’association Mountainbike Freiburg e.V.

Le soleil est présent, les températures sont au top et heureusement, car la motivation va être mise à rude épreuve…

On commence par une longue et rude montée vers le départ du Canadian Trail, en théorie la montée est annoncée pour 30 minutes mais avec notre condition « au top » il nous faut 45 minutes pour rejoindre le départ de la section 2. La section 1 étant une montée bien technique que l’on va passer à pied.

La piste est annoncée comme rouge, on l’aborde en mode découverte car c’est la première fois que j’y pose les roues. Les sections sont bien shapées avec un flow assez évident à trouver. De temps en temps des panneaux bleus ou noirs indiquent des passages plus techniques ou des échappatoires.

Les traces sont franchement ludiques et quelques sauts ponctuent le tout pour ajouter du piquant au flow. Dans la section 3, on remonte même plusieurs fois pour profiter d’un spot qui offre un beau saut bien safe.

C’est donc après 25 minutes de plaisir que nous arrivons en bas (pour info le KOM est à 7 minutes pour l’enchainement total…).

Après un petit casse croute bien nécessaire on traverse un peu de ville pour rejoindre la montée vers la Borderline. On monte tranquillement en profitant de la magie de la foret et des paysages verdoyants.

La trace est beaucoup plus cassante et je suis bien moins à l’aise. Les racines ressortent et je du mal à trouver le flow nécessaire. La sanction est rude avec un bel OTB entre pierres et racines.

Je suis bien choqué, le guidon à tourné et j’ai du mal à reprendre mes esprits. Un nougat, un compote et deux coups de clé plus tard je reprends la descente en mode survie 🙁

Impossible ou presque de lâcher les freins et je me traine lamentablement. Au fil de la descente les douleurs du coude s’estompent mais je n’arrive plus à tenir le guidon, c’est avec soulagement que je vois arriver la fin de la piste.

Même pendant le retour en ville sur le bitume j’ai mal à la main, ça s’annonce pénible pour la suite. On charge tranquillement et hop direction la maison après cette belle sortie.

Merci à Toff pour m’avoir fait découvrir ce spot plein de promesses, je suis impatient d’y retourner. Et accessoirement merci pour la photo que j’ai pompé 😉

Coté chiffres : 24 km et 948 D+ en un peu moins de 3 heures.

La dernière sortie avec le moteur datait un peu, mais l’appel des potes est le plus fort.

Au programme une bonne promenade en sympathique compagnie, de beaux chemins, quelques traces défoncées par le débardage, un grand soleil et des températures de printemps.

À l’arrivée le bon apéro et un petit repas partagé en refaisant le monde.

Avec ça, j’ai de bonnes raisons pour garder la bleue dans le garage.

On change un peu de coté et c’est parti pour un tour vers le HK.

Le soleil est bien présent, le sol sèche doucement et seules les ornières de débardage nous forcent à modifier l’itinéraire prévu.

Ça pique dans les cuisses pour monter vers le Schaentzel, puis on rejoint le HK pour conclure cette première portion de D+.

Après les escaliers, la descente est rendue acrobatique par les pierres humides, mais pas de bobo. Plutôt que de chasser le chrono en tirant vers la Wick on se détourne pour jouer sur la #MN_Bike, un segment très ludique qui combine descente, relance et surtout un sévère coup de cul pour finir.

J’y signe mon premier PR de la journée mais explose les poumons à l’arrivée…

On remonte tranquillement vers la Wick pour une micro pause ravitaillement et c’est parti pour le Hanhenberg et son ascension…

Un dernier coup d’oeil au château du HK avant la montée.

On monte tranquillement, avec comme seul objectif de pas cramer les dernières forces et pouvoir s’amuser dans le D- prometteur.

Une ultime pause au sommet avec la vue sur Châtenois et c’est parti pour la dégringolade. Je m’amuse comme un fou et je commence à comprendre le fonctionnement de l’Aggressor dans les épingles. Il est un poil moins rassurant que le DHR qu’il remplace, mais quel pied de le mettre en glisse.

Bilan positif avec de nouveaux PR et 20 secondes de gagnées sur la descente sans sortir de la zone de sécurité.

Mention spéciale pour le Pulco menthe/citron vert à l’arrivée.

Cet hiver a été bien étrange coté météo. Si effectivement quelques chutes de neige sont venues blanchir les paysages et les montagnes, la plaine et les Vosges proches sont restés accessibles aux vélos.

Nous en avons profité largement et même remisé les tenues hivernales. Dimanche une sortie sous la bruine m’a bien rappelé l’adage « En avril ne te découvre pas d’un fil ».

Parti avec 9° au compteur la température baisse vite et c’est avec 1° que je bascule vers la descente. Les flocons ont remplacé les gouttes mais ne tiennent pas au sol.

Avec le froid nous avons également eu droit au retour du vent et les arbres mis en travers de nombreux chemins.

Encore un chemin compliqué 😉
Sur la crete

Forcément ça devient compliqué de rouler à la recherche du chrono, alors on en profite pour récupérer et rouler à la cool.

Au passage j’en ai profité pour essayer la fonction alerte d’urgence du Garmin Edge 820. Finalement c’est pas évident de réussir à annuler l’alerte si on remonte trop vite sur le vélo…

Un dimanche qui s’annonce parfait pour finir en beauté cette semaine. Après avec déposé le « petit » qui va profiter d’une semaine en classe de mer, on s’organise un mini covoiturage pour rejoindre Wintzenheim et partir à la découverte du massif et de ses traces dans la roue de Xavier.

La montée est parfaite pour se mettre dans l’ambiance et faire chauffer le palpitant. Après la pause photo devant le chateau on attaque la première descente.

Vue depuis le Hohlandsbourg

Même en mode découverte elle est ludique, la trace est propre et on voit le travail réalisé par l’équipe de shape. Des branches trainent encore un peu en dehors de la trace idéale, mais rien de dangereux.

On bifurque vers une trace plus ancienne mais bien travaillée où on peut jouer avec les pierres et les compressions. Le grip est présent, mais il faut rester soft sur le frein avant…

Après une remontée en passant près du chateau du Pflixbourg on pousse en pour atteindre le Rocher Turenne. La pause au sommet fait du bien.

Instinct BC et Dune R

Maintenant direction la Maison Forestière d’Aspach, avec un début de trace un peu engagé dans les pierres et quelques sauts aménagés (que je contourne sans scrupules).

La suite de la trace est purement « enduro » avec de belles épingles mais un sentier couvert de feuilles mortes cachant pierres et branches. Le grip est très aléatoire et j’en profite pour tester le casque avec un OTB dans une épingle à droite. La roue avant glisse et raccroche d’un seul coup, ma position étant loin d’être idéale je bascule par dessus le vélo et fait une jolie roulade. C’est également le premier test pour les gants Spe Enduro (ils sont encore entiers).

A peine refroidi par la cascade je termine l’enchainement avec un grand sourire et nous rejoignons la piste cyclable pour un retour au calme, une petite mousse et hop direction l’entrainement de badminton.

Une statistique pour le plaisir : fréquence cardiaque moyenne sur la sortie 162 bpm… C’est ça de chercher à rester dans la roue d’un gamin de moins de 30 ans.

Une innovation pour moi lors de la dernière sortie. Partir avant la tombée de la nuit et devoir sortir les lampes est un grand classique, mais devant la composition du groupe il y avait de quoi se poser des questions…

On commence par des extra-terrestres en musculaires qui déposent les électriques dans les montées, ça continue avec un bataillon de VTT-AE (turbo levo et kenevo) et les intrus avec deux musculaires « normaux » dont surtout moi carrément pas à la hauteur des performances globales.

Au départ on joue dans les singles sans trop de D+ et je suis dans le rythme, mais bien vite arrivent les longues montées que j’ai l’habitude de monter en douceur « au train ». Les sangles sont de sortie et c’est carrément tuant de chercher à suivre la cadence. Le palpitant est dans le rouge et j’arrive bien chaud au départ de la première descente (DH Crètes).

C’est reparti pour un tour d’e-lift assisté par Toff et son Kenevo. A l’aise dans les chemins ça se corse un poil pour les passages plus techniques. Il faut rester dans le rythme et réussir à soulager dans les passages cassants.

Seconde descente depuis le Bernstein et perturbé par l’éclairage, je ne retrouve pas les repères nécessaires pour lâcher les freins. Beaucoup de plaisir quand même dans cette belle trace avec un poil de pression en entendant les freins du Spe qui me collait au train.

Retour « cool » où on joue à chercher les limites des assistances…

Bilan sympa avec 25 km 664 D+ et une FC moyenne de 149bpm… Les vitesses en monté n’étant carrément pas représentative, il n’est pas pertinent de parler de PR (même si dans la DH Cretes, donc sans assistance j’améliore de 10s par rapport à la dernière nocturne).